杜光:权力是人类社会不平等的起源

——八九老叟漫议之三

前几天偶患感冒,闭目静养,苦思冥想,多次想到人类社会发展的阶段性,想到我国民主主义革命的步履艰难,想到自由、民主、平等、人性、法治等等,想到多少仁人志士为了实现这些理想而流血牺牲,前仆后继,而这些理想却依然遥不可及,不知道还需要有多少人为此而奋斗献身,才有可能使理想成为现实。想念及此,不禁潸然泪下。

人类不平等的起源是想到的问题之一,这里记下我的想法。我的见解是对是错,当然可由他人评说。我只是给人们提供一个思考的由头,探讨的线索。只要能引起他人的思考与探讨,我的脑力劳动就没有白费,我也就满足了。

法国大革命前的有些启蒙学家,普遍认为人类不平等的起源是私有制或私有财产,如法国著名的空想共产主义者马布利就说:“私有制是财产和地位的不平等的起因,从而也是我们的一切罪恶的基本原因”。(注1)《人类不平等的起源和基础》的作者卢梭也认为:“各种不平等最后都必然归结到财富上去。”“由于私有制和法律的建立,不平等终于变得根深蒂固而成为合法的了。”(注2)但我觉得这个命题大可商榷。如果说人类不平等的起源是私有制或私有财产,那么,私有制和私有财产的起源又是什么呢?

我从对“权”的繁体字来源的推测里,得出一个看法:权力才是人类不平等的最初起源。

“权”字的本来意义是秤锤,是衡量物体重量的砝码,它的繁体字由“木”、“雚”两字构成。我的推测是这样的:在人类最原始的氏族里,渔猎所得要在氏族成员里平分,主持平分的,大概是带领大家捕鱼打猎的年长者。为了保证分得合理,需要有一个衡量猎物重量的砝码,这个砝码最初可能是木头的,后来才有石权、铁权。为什么起初不用石头呢?石头不是更重更适合于做成砝码吗?我认为,在这些古代先民的心目中,这个砝码体现着公正,是十分神圣的,上面必须刻出标志着祖先的徽记,意味着这是祖先认定的圣物。石头是没有办法刻上族徽的,所以只能选用木头。大概最先使用“权”的,是以“雚”为图腾的氏族,于是在充当砝码的木头上,就刻上一只雚鸟的模样。“雚”在《说文解字》里解释为“小爵也”,爵犹雀,小爵就是小麻雀;“雚”的另一写法是“萑”,《说文解字》的解释是“鸱属”,即猫头鹰一类的鸟。从象形字的造字规律来看,“雚”字的形状,下半截是一只鸟的象形,上半截突出角形的两簇毛和两个大眼睛,很像一只猫头鹰。所以首先使用“权”的,或首先把这种用具称为“权”的,可能就是以猫头鹰为图腾的氏族。《诗经·商颂》和《史记·殷本纪》都载有殷族是玄鸟后代的神话,这个以“雚”为图腾的氏族会不会是殷族的一个支派?或者,虽然不是殷族,却也以鸟类为图腾?这就无法推测了。

随着氏族里渔猎所得猎物的增多,那个保管与使用刻有“雚”形标记的木头,即掌握着“权”的人,就有可能利用手中的“权”,使自己多分得一些猎物。社会的发展使氏族的生活日益丰富复杂,“权”的涵义不断扩大,掌“权”者管辖的事务也越来越多,因此,他有可能利用各种“权”来谋私,成为氏族或部落里首先富起来并且是最有威望的人。私有财产和社会地位就是这样在权力的基础上积累起来的,也可以说,权力是财富和地位的源泉。权力和财富、地位使本来平等的氏族或部落的成员,分裂为不平等的不同阶级:有权者和无权者,富有者和贫穷者,有地位者和蚩蚩群氓,这就是人类社会不平等的起源。

我认为,从汉字“权”引申出权力是人类不平等的起源,这个结论具有普遍的意义。因为其他民族国家虽然没有“权”字一说,但都会不可避免地经历从原始渔猎到现代文明的历史过程。掌权者从掌管最初分配猎物的“权”,到管理国家的大权,权力结构由简到繁,在权力的基础上获得财富和地位,这些历史过程都具有普遍的共同的规律,表明权力是人类社会不平等的起源和基础。所有构成不平等的因素,私有制、等级制、私有财产、社会地位、经济剥削、政治压迫,等等,都是从权力这棵大树上伸展出来,并且附着于这棵大树的枝叶。社会上形形色色的不平等现象,不论出于什么原因,归根到底都可以归结到权力缺乏有效的制约与监督。权力愈集中,它的应用范围愈扩大,社会就愈不平等。所以,要解决人类社会不平等的问题,最根本的办法是限制权力的运行范围,真正实现“主权在民”的原则,让权力处于全体公民的制约与监督之下,成为保障公民权利、捍卫社会和谐的工具;让每一个公民在社会生活的各个领域里,包括财富和学识的获得与占有,都享有平等的起点,平等的机会,平等的地位,平等的待遇。这样才能消除人类有史以来的不平等现象。

古今中外,多少仁人志士为了铲除社会的不平等,探求制约与监督权力的良方,呕心沥血,著书立说,最后大体都集中到民主、自由、法治、人权等普世价值上来。是否实践这些普世价值,是权力能不能得到有效制约与监督的重要标志,也是社会是否平等的重要标志。

注:1、《马布利选集》商务印书馆1960年版,第50页。

2、《论人类不平等的起源和基础》商务印书馆1960年版,第43页,第149页,

2017年3月24日

五柳村2017年3月25日(星期六) 晚上9:18收到

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